Les vélos électriques gagnent en popularité en Suisse, dont à Lausanne et Genève. On vous explique dans cet article explique comment choisir la bonne bicyclette électrique ainsi que des conseils sur les différents types de moteurs électriques.

Qu’est-ce qu’un vélo électrique ?

La réponse est simple : un vélo électrique (e-bike en abrégé) est plus ou moins un vélo ordinaire auquel on ajoute un moteur pour vous aider à progresser.
La réponse plus compliquée est qu’il s’agit d’un moyen de transport hybride, c’est-à-dire qu’une partie de l’énergie provient du cycliste (la quantité exacte dépend de vous) et une partie du moteur. Cela s’applique jusqu’à environ 15,5 miles par heure, ce qui est la limite légale actuelle pour l’assistance électrique. Une fois que vous pédalez au-delà de cette vitesse, le moteur ne vous aide plus.
Vous pouvez également entendre des vélos électriques appelés “pedelecs”. Il s’agit simplement d’un autre nom pour les vélos électriques où le courant est activé en pédalant plutôt qu’en accélérant. La grande majorité des Vélo électrique Suisse d’aujourd’hui sont des pedelecs. Il est donc clair qu’ils ne ressemblent pas vraiment aux cyclomoteurs ou aux motos, car vous devez pédaler pour activer le moteur (de plus, les moteurs des vélos électriques sont beaucoup moins puissants que ceux des cyclomoteurs).

Pourquoi choisiriez-vous un e-bike ?

Les vélos électriques sont capables de faire à peu près tout ce qu’un vélo ordinaire peut faire et même plus. Vous pouvez donc étendre les possibilités offertes par le vélo, qu’il s’agisse de tourisme, de loisirs ou de déplacements quotidiens et de tâches ménagères, et acquérir ainsi une toute nouvelle expérience. Même les sceptiques de la bicyclette électrique reviennent souvent avec un sourire et des mots d’appréciation une fois qu’ils ont été réellement persuadés de monter à cheval sur une machine assistée.
Les vélos électriques sont également dans une position très privilégiée sur le plan juridique, car en vertu de la législation européenne en vigueur (qui s’applique désormais en Suisse, dont à Lausanne et Genève – techniquement parlant “harmonisée” avec la législation locale), ils sont exactement dans la même position juridique que les vélos non motorisés, de sorte qu’ils apportent tous les avantages bien connus des vélos, mais sans les lourdeurs administratives normalement associées à la puissance du moteur.

Outre les avantages évidents d’un moteur – qui vous aide à monter les collines plus facilement et avec moins de sueur – il y a plusieurs autres avantages qui pourraient ne pas vous venir à l’esprit au début.
Si vous souffrez d’une blessure ou d’une maladie récurrente, les vélos électriques peuvent vous aider à continuer à pédaler, plutôt que de devoir abandonner complètement le vélo.
Les vélos électriques comblent l’écart entre les trajets suffisamment courts pour la marche ou le vélo non motorisé et les trajets plus longs où un train ou une voiture peuvent être nécessaires.
Vous pourriez vous rendre plus rapidement au travail et en revenir avec un e-bike et convertir les trajets domicile-travail en temps de loisir.
Ils peuvent remplacer avantageusement une deuxième voiture, avec tous les avantages environnementaux, financiers et autres que cela implique.
Les conducteurs de vélos électriques disent souvent qu’ils se sentent plus en sécurité dans la circulation que lorsqu’ils conduisent un vélo non motorisé, car l’accélération supplémentaire et la vitesse dans les côtes font que la vitesse des autres véhicules qui passent est inférieure à ce qu’elle serait autrement. L’accélération rapide au départ signifie également que vous pouvez quitter la circulation plus rapidement.
Vous pouvez transporter des charges plus lourdes plus facilement qu’avec un vélo ordinaire, de sorte qu’il est désormais possible de faire de nombreuses courses et d’aller à l’école avec un e-bike.
Vous faites toujours de l’exercice – ce n’est pas de la triche ! De nombreuses études ont montré que les cyclistes en ligne font beaucoup d’exercices d’aérobic très bénéfiques. La grande majorité des vélos électriques ont des réglages de puissance sur les commandes du guidon qui vous permettent de réduire la puissance si vous voulez faire plus d’exercice, ou de l’augmenter si vous avez besoin de plus d’assistance. Certains ont même un écran pouvant être relié par Bluetooth à un moniteur de fréquence cardiaque, pour afficher votre fréquence cardiaque et les calories brûlées.

Ils sont très amusants à conduire !

Il y a des inconvénients par rapport aux vélos ordinaires ; le poids supplémentaire est le plus évident (bien que les nouveaux systèmes qui viennent d’apparaître promettent des vélos électriques plus légers à l’avenir). En 2018, un vélo de moins de 20 kg (batterie comprise) est considéré comme un e-bike assez léger. Les moteurs modernes sont généralement très fiables, mais les batteries d’aujourd’hui doivent vraiment être considérées comme des consommables si vous prévoyez de rouler souvent sur votre e-bike et de le conserver pendant de nombreuses années. Elles se dégradent inévitablement un peu avec le temps et davantage en cas d’utilisation intensive (et bien plus encore en cas d’abus), avec un coût de remplacement probable de plusieurs centaines de livres. Un e-bike de bonne qualité est un investissement important – mais est-ce vraiment un inconvénient si vous l’utilisez au maximum de son potentiel, qui est considérable ?

Comment la technologie des vélos électriques s’est-elle améliorée ces dernières années ?

Après avoir donné un avertissement sur les piles, il faut dire que les piles, qui étaient autrefois le véritable talon d’Achille des vélos électriques, sont maintenant “en forme et oubliées” depuis de nombreuses années sur les machines de bonne qualité, à condition de les entretenir avec un minimum de soin. C’est juste qu’en fin de compte, il faudra les remplacer. En revanche, un bon moteur peut très bien durer plus longtemps que vous.
L’autre grand développement de ces dernières années a été une sorte de course aux armements entre les grands constructeurs de moteurs tels que Bosch, Brose, Shimano et Yamaha. Les moteurs des motos électriques sont légalement limités à un maximum de 250 watts de “puissance continue”. Cette définition est scientifiquement floue et les puissances de pointe des moteurs actuels atteignent plusieurs fois cette limite (pour de brèves périodes seulement). En pratique, cela signifie une montée plus rapide des côtes et une meilleure accélération.
Les réglages du % d’assistance sur les moteurs, qui sont normalement détaillés dans les spécifications de la moto, sont peut-être plus utiles. Un réglage de puissance le plus bas peut ajouter environ 40 % de votre effort sur les pédales, tandis que sur les moteurs les plus puissants, les réglages de puissance maximum font plus que tripler votre propre puissance d’entrée aux pédales !
Cependant, ne vous laissez pas convaincre que les moteurs actuels se rapprochent de ceux que l’on trouve sur les cyclomoteurs, même modestes, en termes de puissance. Sur les vélos électriques de la meilleure qualité, la puissance est généralement fournie par un dispositif intelligent appelé “capteur de couple”. La puissance des moteurs des vélos électriques modernes est surtout ressentie en termes d’accélération rapide jusqu’à la limite légale assistée de 15,5 mph. Voir https://fr.wikipedia.org/wiki/V%C3%A9lo_%C3%A0_assistance_%C3%A9lectrique pour en savoir plus encore !

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