Il est difficile de se souvenir de l’époque où Ryan Murphy n’était pas présent toute l’année à la télévision, mais c’était le cas au début de l’année, lorsque Nip/Tuck a fait ses débuts sur FX en juillet 2003. Lorsqu’il a terminé 100 épisodes plus tard, en mars 2010, Murphy’s Glee était déjà bien avancé dans sa première saison. Ce chevauchement était une première pour Murphy, mais aussi un signe de ce qui allait suivre pour le désormais prolifique showrunner, baptisé par The New Yorker en 2018 “l’homme le plus puissant de la télévision” et “roi du boom de la diffusion en continu” par Time en 2019.

En 2010, cependant, Murphy n’était qu’à l’aube de sa prise de contrôle de la télévision.

Outre Popular (1999-2001), une série dramatique pour adolescents de la WB qui a fait la satire de Dawson’s Creek et qui s’y est ajoutée, le seul mérite de Murphy à la télévision est un pilote invendu mettant en vedette Delta Burke et Heather Matarazzo, intitulé St. Glee, une émission sur une chorale fictive de lycée du Midwest, allait devenir l’œuvre la plus populaire de Murphy et sans doute le tournant de sa carrière. Son succès immédiat à la Fox lui a valu de figurer sur la liste des meilleures émissions de 2009 de plusieurs critiques et de recevoir la meilleure note finale pour une nouvelle émission de la saison 2009-2010. Après six saisons et 121 épisodes, Glee a laissé derrière elle un héritage de numéros musicaux impressionnants à l’écran, avec des airs de série et des succès au hit-parade, et une histoire hors écran distrayante, remplie de scandales et de tragédies parmi ses jeunes acteurs, qui ont tous deux alimenté le fanatisme de la série pour “Gleeks”, qui en a fait l’une des séries télévisées les plus twittées de l’histoire.

C’est le candidat idéal pour permettre à Murphy de se faire un nom dans le monde entier.

Nip/Tuck reste cependant son émission la plus influente et la plus importante ; vous pouvez en voir les traces et le succès dans toutes ses œuvres ultérieures, qui sont nombreuses. Aujourd’hui, Murphy peut se targuer d’avoir produit – et dans de nombreux cas, écrit et réalisé – une douzaine d’autres séries, dont American Horror Story, The New Normal, Scream Queens, American Crime Story, Feud, 9-1-1, Pose, The Politician, 9-1-1 : Lone Star, et les prochaines séries Ratched, Hollywood et Halston, qui seront diffusées au cours des deux prochaines années sur Netflix ; à tout moment au cours de la dernière décennie, il a fait passer pas moins de trois émissions simultanément. Cette saturation permet d’établir facilement des liens avec l’œuvre de Murphy, surtout compte tenu de son penchant pour les mêmes acteurs, ou de trouver une ligne directe entre The Politician et Glee et Popular. Mais Nip/Tuck est la clé pour comprendre ce qui fait un “Ryan Murphy show” : une télévision qui change de genre et qui enveloppe ses problèmes sociaux dans un glamour pur et brillant, ses véritables intentions ne devenant apparentes qu’en y regardant de plus près.
Et maintenant, grâce au lancement de FX sur Hulu ce mois-ci, les téléspectateurs peuvent à nouveau regarder de plus près les six saisons de Nip/Tuck. Alors qu’à l’origine FX s’inscrivait dans le cadre de l’évolution de la chaîne vers une programmation originale qui prenait des risques, repoussant les limites de ce qui pouvait être montré à la télévision, il a ensuite trouvé sa place sur Netflix dans les premiers temps de la diffusion en continu. En fait, Nip/Tuck a été le premier accord de syndication hors réseau conclu par Netflix. Mais à la fin de cette période, l’émission est passée à l’arrière-plan, car le paysage télévisuel a énormément changé et est devenu si surchargé d’options qu’il est devenu difficile de s’accrocher aux joyaux du passé qui vivaient en dehors des plateformes de streaming. Mais la série a été tellement intégrée à la conversation culturelle qu’une promotion de fin de saison, qui associait des images baroques brillantes aux styles hip-hop de Kanye West, a crié “c’est une émission qui prend le pouls de la culture pop”.

Comme le suggère ce clip, Nip/Tuck n’est rien de moins que fantastique :

Un drame médical en série qui touche à des éléments de drame criminel, de comédie noire, de drame familial, de satire et de thriller psychologique, tous ces éléments étant évidents dans les œuvres ultérieures de Murphy de manière plus apparente. Il s’agit d’une critique de la quête de perfection de la société qui s’exprime dans un extérieur lourd de références, obsédé par l’étrange, superbement sonorisé et rempli de sexe torride, de violence choquante et de cascades. En creusant plus profondément, cependant, on découvre le véritable cœur de l’œuvre de Murphy, qui est la communauté. Qu’elle s’exprime par des moments de bien-être où des inadaptés se regroupent ou par la gifle de la chute d’un étranger, l’exploration de la famille, qu’elle soit donnée ou choisie, ancre le meilleur travail de Murphy. Avec Nip/Tuck, c’est beaucoup des deux, car le personnage révèle l’expansion et la contraction de son arbre généalogique saison après saison.
Entre le Dr Sean McNamara (Dylan Walsh) et le Dr Christian Troy (Julian McMahon), protagonistes de Nip/Tuck et propriétaires de McNamara/Troy, un cabinet de chirurgie plastique avant-gardiste et controversé de Miami qui s’installe par la suite à Los Angeles, où ils commencent leurs consultations avec la phrase d’accroche “Dites-moi ce que vous n’aimez pas chez vous”. Ce commandement est autant une force motrice pour les personnages principaux, qui tentent continuellement d’exorciser leurs démons intérieurs, qu’une invitation à une porte tournante d’individus détestant l’individu, dépeints par certains des joueurs préférés de Murphy, à exhaler certaines de ses bizarreries favorites.

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