L’évolution du BlackBerry, de 957 à Z10

BlackBerry

Le très attendu BlackBerry Z10 est la dernière étape d’un long cheminement pour l’un des premiers fabricants de smartphones au monde. C’est une chance de renaissance. Si Research in Motion, le meilleur de Waterloo, peut réussir ce retour, il réussira à faire quelque chose qu’aucun de ses pairs n’a fait : remporter le succès des smartphones pendant plus de dix ans.

Il y a dix ans, les principaux acteurs américains dans le domaine des téléphones portables étaient Palm, Dell, HP, Nokia, Danger et RIM. Samsung et HTC commençaient tout juste à s’y intéresser. Qu’ont en commun ces six premières entreprises ? Quatre ne fabriquent plus de portables, et deux – RIM et Nokia – travaillent dur pour se réinventer.

Lorsque nous avons passé en revue le RIM 957, nous l’avons classé comme un pager. À l’époque, RIM vendait déjà des bipeurs depuis six ans, mais on peut dire que le 957 (et son frère le 950) sont les premiers véritables BlackBerry : ils ont introduit le clavier QWERTY et de nombreuses icônes et éléments d’interface utilisateur qui allaient perdurer pendant la décennie suivante.

Mais le BlackBerry n’était pas encore un smartphone. C’est en 2002 que le BlackBerry 5810 est arrivé, sans même un microphone intégré. Il fallait porter un casque. Il a fallu un an de plus, et le BlackBerry 7230, pour offrir un véritable smartphone. C’était il y a presque exactement dix ans.

RIM a connu une croissance fulgurante pendant les six années suivantes. De 2005 à 2009, la marque BlackBerry a dominé le marché des smartphones aux États-Unis, avec des modèles sur tous les supports. Le système d’exploitation a évolué avec grâce, ajoutant des fonctions multimédias tout en restant concentré sur la messagerie. Rien ne pouvait égaler la fiabilité de BlackBerry pour les clients professionnels. On les appelait “crackberries”.

Mais ensuite, la société a été frappée par le coup de poing des écrans tactiles et des boutiques d’applications. Tout comme Nokia, RIM était coincée avec un système d’exploitation qui n’avait pas été conçu pour le toucher, et elle a trébuché en essayant de greffer cette fonctionnalité sur le BlackBerry Storm, ce qui l’a mise dans l’embarras.

Un an plus tard, le tactile fonctionnait beaucoup mieux sur la Torche, mais le système d’exploitation lourd en menus comportait encore beaucoup de longues listes et de petites cibles tactiles. RIM est également arrivé en retard pour encourager les applications tierces, permettant à Google et Apple de prendre une avance considérable, en particulier sur les jeux. C’est une ironie douloureuse, car les BlackBerrys pouvaient installer des applications bien avant même qu’Apple et Google ne fabriquent leurs premiers téléphones.

RIM a ses fidèles, et RIM a encore une chance. Le BlackBerry 10 ressemble à l’OS dont la société a besoin depuis deux ans maintenant : élégant et centré sur le toucher, mais toujours axé sur la messagerie. Basé sur QNX, le nouvel OS est préparé pour le matériel de cette décennie. Nous aurons une couverture complète du lancement du BlackBerry 10 mercredi, mais pour l’instant, voyons comment nous y sommes parvenus.

Portable sans fil RIM 957 (2000)

Le premier vrai BlackBerry ne s’appelait même pas BlackBerry, et c’était un ordinateur de poche à grand écran sans capacité téléphonique. Pour beaucoup de gens, ce fut une révélation : Pour la première fois, ils pouvaient recevoir leur courrier électronique en déplacement, assurés qu’il arriverait sur l’ordinateur de poche à l’instant même où il serait apparu sur un bureau. Le RIM 957 ne pouvait pas gérer les pièces jointes aux e-mails et n’avait pas de navigateur Web par défaut, mais à l’époque, cela suffisait.

BlackBerry 5810 (2002)

Le premier téléphone BlackBerry était, selon les mots de notre critique Bruce Brown, un “combo pas très pratique”. RIM n’avait pas remanié le 5810 pour y inclure un microphone et un haut-parleur, donc si vous vouliez passer un appel, vous deviez porter un casque. Le 5810 supporte également les SMS, ce que Brown a dû expliquer aux lecteurs de PCMag : “Le SMS bidirectionnel est une méthode de communication quasi instantanée entre des appareils sans fil. Il est plus populaire en Europe, mais gagne du terrain aux États-Unis en tant que moyen de communication efficace pour les entreprises”.

BlackBerry 7230 (2003)

Maintenant, nous parlons vraiment. Le BlackBerry 7230 était doté d’un écran couleur, d’un microphone et d’un haut-parleur intégrés, et d’un navigateur Web complet, faisant entrer RIM dans l’ère des véritables smartphones. Le 7230, ses variantes et ses légères mises à jour sur différents supports sont devenus omniprésents dans le commerce américain en 2005 ; l’ère du CrackBerry était en marche.

BlackBerry 7100t (2004)

Les BlackBerrys étaient parfaits pour taper, mais ils étaient plutôt larges. Cela a laissé un défi à l’entreprise : comment pouvait-elle construire un appareil plus étroit qui disposait encore du clavier que les fans de BlackBerry attendaient ? Le 7100t a introduit le clavier SureType, qui mettait deux lettres sur chaque touche et utilisait un logiciel de texte prédictif pour comprendre ce que vous essayiez de dire. Le SureType a eu un grand succès, et la série 7100 a été la première ligne de BlackBerry à vraiment percer auprès des consommateurs.

BlackBerry Pearl 8100 (2006)

En 2006, les consommateurs commençaient à réclamer du plaisir avec leurs smartphones, et RIM a livré la spectaculaire et populaire ligne Pearl. Le Pearl reprend le clavier SureType du 7100t, remplace la molette par une boule de commande, rend tout plus petit et plus lumineux, et ajoute un appareil photo, de la musique et des lecteurs vidéo. Le Pearl n’était plus un téléphone sérieux pour les gens sérieux, mais un téléphone vraiment amusant.

BlackBerry Curve 8300 (2007)

The Curve est mon choix pour le meilleur clavier de smartphone jamais conçu. Dans toute l’histoire. La combinaison de la taille, de la forme et de la séparation des touches a permis d’obtenir un clavier QWERTY sur lequel il était absolument agréable de taper, que ce soit à une ou deux mains. Beaucoup de gens étaient d’accord, et la courbe colorée est devenue l’une des lignes de smartphones les plus populaires de l’histoire.

Bold 9000 (2008)

Pour les cadres de niveau C, vers 2008, le fait de porter le BlackBerry Bold signifiait que vous étiez arrivé. Tout dans cet appareil a été conçu pour être luxueux, jusqu’au dos en similicuir. Le Bold 9000 était probablement le summum du BlackBerry traditionnel : vous disposiez désormais d’un écran haute résolution, d’un processeur rapide et de puissants lecteurs multimédia. Mais il présentait aussi les faiblesses qui allaient plus tard paralyser RIM : un navigateur web faible et une sélection d’applications trop restreinte.

BlackBerry Storm 9530 (2008)

La chute de RIM a commencé, lentement, le Vendredi noir 2008, lorsque Verizon a sorti le boguet, inachevé BlackBerry Storm. RIM savait que les écrans tactiles étaient en train de devenir une tendance majeure, et elle voulait trouver une technologie qui combine la configurabilité d’un écran tactile avec la réponse tactile d’un clavier matériel. Mais le Storm était un gâchis épique, instable, et avec une interface peu évidente qui ne permettait pas de savoir clairement ce qui se passerait quand on cliquait. RIM a réglé la plupart des bogues au bout de six mois, mais le mal était déjà fait.

BlackBerry Torch 9800 (2010)

Le deuxième coup de poignard de RIM sur un appareil à écran tactile s’est avéré bien plus efficace. La Torche, équipée de BlackBerry OS 6, a bien réussi les écrans tactiles : c’était un téléphone à grand écran avec un clavier QWERTY de type portrait qui se glissait de derrière l’écran. Le matériel était bien là, mais les désirs des consommateurs s’étaient tournés vers des applications tierces, et BlackBerry App World démarrait lentement.

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